Search

Uma visita ao Dr. Google? Os perigos do autodiagnóstico

Você costuma pesquisar na Internet e diagnosticar problemas de saúde em vez de visitar um médico de verdade? Você não está sozinho.

A pesquisa Pew pesquisa encontrou 35 por cento dos norte-americanos vão em linha para descobrir sua condição médica ou a de outra pessoa. Enquanto 41% desses entrevistados disseram que seu médico confirmou o autodiagnóstico, 35% nunca consultaram um médico para obter uma opinião profissional. Enquanto isso, cerca de 18% das pessoas que consultaram um médico descobriram que seu autodiagnóstico estava incorreto.

Com o aumento da criação de sites e com o volume de informações médicas disponíveis on-line, não é surpresa que as pessoas recorrem ao Google para descobrir o que está acontecendo com seus sintomas médicos, mas recomendações conflitantes e possivelmente informações desatualizadas podem torná-las perigosas.

“Eu recebo muitos pacientes que se auto-diagnosticam”, disse o Dr. Mishi Jackson , um médico de família da Novant Health Kernersville Family Medicine, em Kernersville, Carolina do Norte. “Mesmo que haja uma grande quantidade de informações on-line, isso não substitui a experiência médica e os anos de treinamento que os médicos têm”.

A pesquisa de sintomas na Internet é tão comum que tem seu próprio nome: cyberchondria. É hipocondria alimentada pela navegação on-line, onde, na mente do paciente, os sintomas de um resfriado se tornam câncer. Muitas vezes, os pacientes apresentam aos médicos uma chamada “pilha do Google”, uma pilha de impressões com fotos e sintomas de possíveis diagnósticos.

“As pessoas sempre se autodiagnosticaram, mas agora com a tecnologia há mais afirmações disponíveis”, disse o Dr. Ken Dunham, psiquiatra e diretor médico dos serviços de saúde comportamental da Novant Health, com sede em Winston-Salem, Carolina do Norte.

O que os consumidores encontram quando pesquisam sites de informações médicas é uma lista de sintomas ou causas dos mais comuns e menos prejudiciais – por exemplo, uma dor de cabeça – a algo perigoso que pode matar você, como o câncer no cérebro, disse Dunham. “A informação que não é fornecida é a chance percentual de que é um tumor ou que vai te matar”, disse ele.

Jackson expressou um sentimento similar. “Há muitas informações errôneas em sites e as pessoas que pesquisam coisas podem ficar muito ansiosas às vezes e tirar conclusões erradas”, disse ela.

Há um benefício de pacientes que investigam preocupações médicas, de acordo com Jackson. “Os pacientes vêm ao escritório com boas perguntas”, disse Jackson. “Às vezes, isso me ajuda a resolver problemas porque eles pensaram sobre as coisas.”

Dunham concordou que é importante para os consumidores se educarem sobre questões médicas. No entanto, torna-se difícil falar sobre condições médicas com alguns pacientes que têm hipocondria ou sintomas psicossomáticos, disse ele. “Cerca de metade dos pacientes que assistem a um médico da atenção primária tem ansiedade ou depressão e apresenta queixas somáticas”, disse Dunham.

Uma queixa somática ou distúrbio somático característico é caracterizada por sintomas físicos crônicos acompanhados de ansiedade e preocupação com esses sintomas físicos.

A Biblioteca Nacional de Medicina tem uma página inteira de links para encontrar e avaliar informações de saúde online. Aconselha os consumidores a considerar a fonte da informação. É fornecido pelo governo, uma universidade ou uma organização de saúde? É imparcial e revisado por pares? O autor é um profissional médico?

Sites confiáveis ​​incluem os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, os Institutos Nacionais de Saúde e os principais sites de hospitais e universidades. As revistas médicas são boas fontes de informação, mas são escritas para uma audiência clínica profissional e sujeitas a interpretações errôneas pela pessoa comum.

Dunham aconselhou as pessoas a pedirem ao seu médico um site favorito. “A Academia Americana de Médicos de Família é um site maravilhoso, com boa informação que é compreensível”, disse ele.

Jackson lembrou aos consumidores que, independentemente de quão bem pesquisado seu autodiagnóstico, é importante procurar um diagnóstico profissional, seja pessoalmente no escritório ou por meio de uma visita eletrônica ou por vídeo.